Ana Sayfa arşiv St Helena’nın ‘kurtarılmış’ Afrikalıları, Kuzey Angola ile Gabon arasındaki Batı Orta Afrika’dan geldi

St Helena’nın ‘kurtarılmış’ Afrikalıları, Kuzey Angola ile Gabon arasındaki Batı Orta Afrika’dan geldi

0
St Helena’nın ‘kurtarılmış’ Afrikalıları, Kuzey Angola ile Gabon arasındaki Batı Orta Afrika’dan geldi
St Helena'nın 'kurtarılmış' Afrikalıları, Kuzey Angola ile Gabon arasındaki Batı Orta Afrika'dan geldi
St Helena’nın ‘kurtarılmış’ Afrikalıları, Kuzey Angola ile Gabon arasındaki Batı Orta Afrika’dan geldi

1840 ile 1867 yılları arasında, İngiliz Kraliyet Donanması tarafından durdurulan köle gemilerinden “kurtarılan” binlerce köleleştirilmiş Afrikalı, Güney Atlantik adası St Helena’ya götürüldü.

Ancak tarih kitaplarında çok az şey yazılıyor ya da bu bireylerin yaşamları hakkında çok az şey biliniyor.

Danimarka Kopenhag Üniversitesi’nden baş yazar Marcela Sandoval-Velasco, “Büyük olasılıkla ekvatorun güneyindeki bölgelerden geldikleri biliniyordu, ancak tam olarak nereden geldikleri belli değildi” diyor. “Onların DNA’sını sıralayarak ve bunu Sahra altı Afrika’da yaşayan binlerce insanınkiyle karşılaştırarak, Afrika’da muhtemelen nereden geldiklerini çıkarabildik ve böylece atalarından kalma bağlantılara dair bilgilerin yeniden canlandırılmasına yardımcı olduk.”

Transatlantik Köle Ticareti Veritabanının tarihi kayıtları, esirlerin çoğunun Batı Orta Afrika’dan geldiğini gösteriyor ancak ayrıntılar yetersiz.

 

Yeni çalışmada Sandoval-Velasco, Hannes Schroeder ve meslektaşları, köle gemilerinden kurtarılıp St Helena’ya getirilen binlerce kişi arasında yer alan 20 kişinin antik DNA’sını analiz etti.

Söz konusu atalara ait kalıntılar, yol çalışmaları ve adanın ilk havaalanının inşası öncesinde 2007 ile 2008 yılları arasında gerçekleştirilen arkeolojik kazılardan geldi.

Yazarlara göre, DNA analizleri, özgürleşmiş Afrikalılardan oluşan bu grubun büyük olasılıkla Batı Orta Afrika’daki Kuzey Angola ile Gabon arasındaki genel bölgeden geldiğini gösterdi.

Ayrıca transatlantik köle ticaretinin son aşamasında iyi belgelenmiş bir cinsiyet önyargısını destekleyen bireylerin çoğunun erkek olduğunu da gösteriyorlar.

Araştırmacılar, yeni bulguların St Helena’ya getirilen 27.000 özgür Afrikalının kaderi hakkında yeni bir farkındalık yaratmasını umduklarını söylüyorlar.

Ayrıca bu tür araştırmaların, özellikle geçmişlerinin bazı yönlerini kurtarmaya çalışan torun toplulukları için çok fazla anlam taşıyabileceğini de belirtiyorlar.

Schroeder, “Bence bu çalışma, hikayeleri genellikle yazılı kayıtlardan çıkarılan veya kasıtlı olarak gizlenen köleleştirilmiş ve diğer dışlanmış toplulukların yaşamlarının ve deneyimlerinin uzun süredir kayıp olan yönlerini kurtarmak için antik genom biliminin nasıl kullanılabileceğini gösteriyor” dedi.

Araştırmanın ortak yazarlarından ve St Helena sakini Helena Bennett, “Bu proje, adanın içinde ve dışında birçok insanın St Helena’nın özgürleşmiş Afrikalılarına dair bilgiyi yeniden yapılandırmaya çalışmak için yürüttüğü daha büyük bir çabanın parçasıydı” diye ekledi.

“Onların hikâyesini anlatarak miraslarını onurlandırabileceğimizi ve hayatlarının ve kaderlerinin unutulmamasını sağlayabileceğimizi umuyoruz.”